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Le Cinéaste italien Bernardo Bertolucci n’est plus : Disparition d’un géant du cinéma

Le Dernier Empereur lui consacre neuf Oscars en 1987, dont ceux du meilleur film, du meilleur scénario et du meilleur réalisateurLe réalisateur italien Bernardo Bertolucci, auteur notamment du sulfureux Dernier Tango à Paris, et de la grande fresque historique Novecento, est mort lundi à Rome à l’âge de 77 ans. Bernardo Bertolucci, considéré comme l’un des derniers géants du cinéma, avait remporté l’Oscar du meilleur réalisateur en 1988 pour Le Dernier Empereur.

«Bernardo Bertolucci nous a quittés aujourd’hui à 7h (6h GMT)», a confirmé lundi son service de presse sans préciser les causes de sa mort. Selon les médias italiens, il était atteint d’un cancer. Le réalisateur italien Bernardo Bertolucci, mort à l’âge de 77 ans, était un créateur fécond dont la fresque Novecento (1900) a acquis le statut d’œuvre classique majeure dans son pays.

Né le 16 mars 1941 à Parme, cité raffinée du nord de l’Italie où il situera Prima della Revoluzione (1964, prix de la critique à Cannes) Bernardo Bertolucci a grandi dans un milieu aisé et intellectuel. Il a la révélation du cinéma en voyant La Dolce Vita de Federico Fellini. Son père, poète, professeur d’histoire et critique de cinéma, lui offre sa première caméra 16 mm à 15 ans. A Rome où il va étudier la littérature, il rencontre Pier Paolo Pasolini qu’il assiste sur le tournage d’Accatone.

Il est aussi le scénariste d’Il était une fois dans l’Ouest de Sergio Leone (1968), archétype du «western spaghetti». Adhérent du Parti communiste italien, il tourne Le Conformiste, inspiré d’un roman d’Alberto Moravia, qui éclaire les motivations intimes de l’engagement d’un jeune bourgeois chez les fascistes sous Mussolini. Le succès du Dernier Tango à Paris permet à Bertolucci de réaliser trois ans plus tard Novecento, une fresque qui embrasse près d’un siècle de lutte des classes dans la riche plaine du Pô à travers le destin de deux amis d’enfance.

Le film est porté par un prestigieux casting international (Robert De Niro, Gérard Depardieu, Burt Lancaster, Dominique Sanda). Sa passion pour la psychanalyse se manifeste aussi dans La Luna qui met en scène les relations perturbées entre une artiste lyrique et son fils adolescent. Mais c’est Le Dernier Empereur qui le consacre avec neuf Oscars en 1987, dont ceux du meilleur film, du meilleur scénario et du meilleur réalisateur.

Cette fresque somptueuse sur la vie du dernier empereur de Chine aura un succès phénoménal à travers le monde. Après Un Thé au Sahara et Little Buddha, Bertolucci retourne en Italie pour tourner Beauté volée (1996), voyage initiatique en Italie d’une jeune femme dont la mère s’est suicidée. En 2003, Bertolucci revient à Paris avec The Dreamers, son dernier film, histoire de passions politiques et de révolution sexuelle en 1968. Bernardo Bertolucci avait reçu en septembre 2007 un Lion d’Or au festival de Venise pour l’ensemble de son œuvre.

Le cinéaste était apparu avec le déambulateur qui l’aidait à marcher à la suite d’un problème au dos. Dans un entretien avec l’AFP en 2013, le réalisateur italien estimait alors qu’il resterait probablement dans le cœur des cinéphiles comme «un découvreur de jeunes actrices», après avoir fait tourner Dominique Sanda, Maria Schneider, Liv Tyler ou Eva Green.

Info plus : Bernardo_Bertolucci

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